在馬來西亞與新加坡之間

By Nick Lin

在馬來半島末端與新加坡之間,就是柔佛州的新山,那裡是新加坡人的高爾夫後花園,也是其他亞洲球友的熱門地點。

談到馬來西亞的高爾夫球,在之前的觀光局長任內,可說是打遍了馬來西亞的東南西北與離島;17年前,我還建議雄獅旅行公司開發柔佛州的高爾夫行程,印象中最豪華的頂級度假村就是Pulai Springs,還有Palms Resort之類的,至少都是27洞起跳的規模。就我們手邊的資料,整個柔佛州現有30座球場,大約有三分之一在新山地區,佔地利之便可以接到新加坡的生意。其中,最早有1920年就建立的球場,Palm Resort還曾是亞巡賽的教學中心,Poresia是由丕戴所設計,The Legends由尼克勞斯、帕瑪跟普萊耶共同設計,還有2010年辦過亞巡柔佛公開賽的Horizon Hills。

最近,雄獅人員應新山的新球場邀約,我們又再次踏上新山的高爾夫旅程。可能是年代已久遠了,忘記要搭四個多小時的飛機到新加坡,然後要拉車兩個多小時才能到球場,期間還要出新加坡關、進馬來西亞關,讓我想起進出香港與廣東之間的不愉快。由於我是自行前往會合,之後團體進出應該就會有專屬的四人小巴接駁,省去期間不必要的麻煩。

新山這邊有新球場出現?是的,還是掛上鼎鼎大名Ernie Els的名字,叫做Els Club。這個有45洞規模的俱樂部位在迪沙魯海岸,是馬來西亞的第二個Els俱樂部,第一個是在蘭卡威島上,也是渡假村的球場,跟迪沙魯剛好是西北與東南的對角線。或許,大家對於迪沙魯感到陌生,這是在馬來半島東岸底角邊的地區,基本上出了新山地區,但是距離不遠,是有名的海岸度假區,只是冬天有兩個月風大且會下雨,因而開發腳步有點慢。不過,現在等到Els前來掛名,也算是等到最佳時機。海岸邊的住宿旅館與購物廣場,開發的程度超過之前馬來西亞度假村的任何規模。盡管全數的案子完成還要時間,但是當作專案指標的球場與飯店已經完成,現在就是去打球的最好時機,球場的狀況好且設備新穎。

Els Club海洋球場

顧名思義,大家對於海洋球場的想像就是,許多的球洞在海岸邊令人期待,聽我這樣說,大家可能知道事實並非如此了,況且這邊是平坦的沙岸,也沒有大岩石,不容易有高度落差的美感。這個海洋球場據悉是收購從前的舊球場,我們同行有人上谷歌地圖看,可以看到這個球場,但是看不到另一個全新的山谷球場,可見這個球場是翻新的球場。

海洋球場一共有27洞,分為湖景九洞、海岸九洞與山脊九洞,由於我後來才加入最後九洞,好兄弟們特別保留海岸球場跟我打。據他們描述湖景與山脊那九洞,大概就跟海岸球場會看到的一樣,草皮全數更新,球道沙坑也都做出高低線條,來烘托出球道的走向,果嶺大概都是高起的地形,周圍就嵌入許多深沙坑,將可以想像的現代化球場因素都放進來。當然啦,掛上Els的名字,盡管地勢再平,距離也都是很足夠,像是一般想打的藍梯,這邊是對應在銀梯,大約在6900碼,所謂的白梯是這裡的銅梯,又只有6300碼左右,職業梯叫做黑梯約7300碼,女梯稱為玉梯,大約5500碼。

好的,海岸九洞的故事就從銀梯展開。從台灣早上五點出門、下午兩點半才到球場,搭了計程車、飛機再換小巴,整個筋骨緊繃,剛剛兄弟們在那個後現代會館賣店,先以啤酒接風跟暖身,但是站上第一洞就是433碼的四桿洞,真的是醉了!

一般有海岸球洞的球場,大概都會在中後段才出現,在這個球場是第二洞就登場。一個553碼的左轉五桿洞,左邊就是一個跟著球道轉的廢棄型大沙坑,一路陪著你到果嶺前,果嶺後方就是以海為背景。這一洞令我似曾相識,在巴里島的海神廟球場,在過海三桿洞前的五桿洞就是這樣,都算是一半靠海洞,或是下個洞的序曲。

在接下來的三桿洞,海洋是在左邊,跟上一洞的果嶺都是在沙灘區域,旁邊有許多原生的灌木叢,兩個果嶺之間夾著一個長條的半月形梯台,左前方再一個大沙坑延伸到果嶺邊緣。所以,150碼的距離,大概都要全數的飛行,才能順利打上果嶺並停下來。打完這個洞離開前,請回頭再看一下,這個洞的回眸比正視還要好看(就是我們跨頁開門那張照片),不拍照就可惜了!

臨海的一個半洞,來得快也去得快。接下來往回走,就要看設計師的功力了,如何不讓球友感到無趣。結果,大師在第五洞搞一個左邊大水必須切過的四桿洞,不長352碼,但是通常大家往右開就會離果嶺很遠!然後收尾的三個洞,419碼、420碼、557碼,真的是比賽球場來著。不過,Els在最後的五桿洞,留了一個捷徑可走右邊球道。如果想要兩桿上,開球可以直接走右邊,不然第二桿再切回右邊也行,總是會短一點,差別就是要越過小溪才能上果嶺。

Els海岸球場初體驗,因為身體疲憊是有些失望;不過,聽說明天不靠海的山谷球場很厲害,今晚趕緊回去海景房陽台泡澡抽茄,可能是最好的放鬆與唯有的準備方法吧!隔天一早就退房去打球,沒能多享受早上的悠閒美景,浪費了海景套房。

Els山谷球場

昨天下午在前往海洋球場的路上,從樹林中就瞄到幾眼山谷球場,當時並不知道,但覺得球道很有變化且夠隱密,聽說未來要轉變成私人俱樂部。我們一走進會館,就感受到那股氣氛,現代化的建築物,右邊是賣店與報到處,非常美式的管理風格;再過去更衣室,對面是有戶外座的美式餐廳,看了就讓人很想打完進去用餐;走道盡頭下階梯,成排的嶄新球車等著客人,再往外就是球道區了。這一幕讓我誤以為是在美國哪個高級球場,尤其是工作人員與球車上都有TROON GOLF的標誌,這是美國一家很有規模的球場管理公司,球車上的小備品都是可以讓你帶回家的紀念品。有個小提醒,這個球場不能帶飲料或是啤酒進來,他們有飲料車小姐隨時幫你服務。

山谷球場給你的第一印象應該就是,沙坑很多,一共有179個,平均一個洞接近10個左右,最多的是第18洞485碼的短五桿洞,一共有16個;更糟糕的是,這個由Vijay所設計的球場,在高起的果嶺周圍還會有陷阱沙坑,像是第17洞166碼的果嶺後方,還埋伏了兩個深沙坑。我誤聽人言說要打180碼,才會找到其中一個,從那邊要回切往前傾斜的果嶺,根本不可能停球,球滾下果嶺要20多碼才能停下;還有,第五洞535碼的五桿洞,高起果嶺的後方粗草區還有四個沙坑,通常我們都認為這四個是裝飾沙坑,讓人家遠遠地就知道高起的果嶺在哪裡,不然常常在前後沙坑包夾後,會懷疑果嶺存在嗎?但是,那四個後方沙坑,常常就接到上果嶺不停下的球,直接往裡鑽。接下來的情節可以想像,炒米粉的開始,心情跟桿數都爆了!

或許你會問,這不是Els俱樂部,怎麼球場是Vijay來設計?他們兩位是好朋友,這樣的合作是互相加乘的。Vijay在建場期間幾次前來視察,常常還要把球道拉長或是改得更難一點;其實,Vijay跟柔佛的淵源起始於80年代,當時他還未出名,就是待在柔佛鄉村俱樂部練球,再慢慢地從亞巡賽起家,而後美巡至世界舞台。回來柔佛建一個世界級的比賽場地,算是回饋給柔佛的最佳禮物。

關於這個山谷球場還有一個插曲,就是本來訓練了一批來自印尼的桿弟,就是要突破馬來西亞球場沒桿弟的情況。這批桿弟身材都選過,制服也做得很漂亮,更經過國外老師的專業訓練,等一切就緒要上線了。老闆娘來到球場一看,覺得很不放心老闆,於是堅持辭退所有的桿弟,所以現在來到這裡打球,就是多運用球車上的GPS,九點以後可以開下球道就更準。不過,千萬別挑戰果嶺前所標示的區域,球車不能進去,越雷池一步就會斷電,只能後退不能前進,等你退出警戒區才能前進。

我們在場方人員導引下,從第四洞出發,先跳過第一洞。不然看著第一洞左邊都是水一直到果嶺,沒有熱身是很容易掉水的;經過第二洞又看到是過水的三桿洞,真的是逼人太甚;再開過第三洞,變成右邊有大水池,根本是不饒人的設計!所幸到了第四洞,水都不見了,一眼望去就是一堆的沙坑,框出球道、也圍起果嶺,數一數這個403碼的球道,有13個沙坑;第七洞是可以一桿上的下坡短四桿洞,285碼的球道從的落球區到離果嶺100碼內,就有10個沙坑。感覺直攻果嶺是正確路線,但第二桿很難停在果嶺上,在我開球左拉之後,才意外發現左邊是正確路線,上果嶺方向完全沒有沙坑。出了這一區的四個洞,第八與第九洞又回到右邊有水池的佈陣,第九洞的四桿還長達469碼,Vijay真的是對自己與對球友都嚴格。

打前九洞時遇見香港同行Roy,他說後九洞更難打,我們只得皮繃緊一點。但是到了第11洞這個招牌洞,380碼下坡右狗腿洞,右邊還有一條水溝以火山岩石砌邊,跟綠草球道形成對比,讓球友更不敢往右邊打。站在這個梯台上,天氣好的時候還可以看到海,讓這一洞的照片常見於海報或是媒體報導。這洞的開球就是往中間偏左打,不要進左邊兩個沙坑就好,剩下的第二桿頂多100碼出頭,並不難打,但是開球失誤後,就不簡單了。

如果你覺得第11洞好看但不難打,那麼第13洞就是帶刺的玫瑰,梯台到果嶺的左邊有三個水池連接,最後水池就包圍著果嶺的左邊,只剩一個小通道被右邊兩個沙坑包圍著,果嶺正後方再放一個沙坑。202碼的距離約打190碼就夠,我對著右邊兩個沙坑順勢打個左弧球往旗竿方向轉,留下八步的博蒂機會。在大家七嘴八舌討論後,抓直線用力推,真的球就進了!這場球有了這隻鳥,已經足夠收桿回家了。

這場山谷球場的擊球,讓我對昨天海岸球場的印象完全拉回來,這才是世界級的球場,值得跑那麼遠來挑戰。在啟程回到新山之前,我們不忘去光顧那個下場前所看的美式餐廳,牛肉漢堡與牛排,真的是大滿足,也慰藉了在球場上的一些挫折。這是近期我所打過還想再挑戰的球場,Vijay真的為柔佛帶來最亮眼的一顆鑽石。

Pulai Springs渡假村

我們是在下午進駐到Pulai Springs渡假村,沒想到17年一別後,還有機會再回來。整個度假村的感覺還是不錯,以往的木造會館建築物依然有型,只是木材的顏色比較退去,感覺有點歷史或是老化了,倒是住宿大樓這邊像是後來建的,設備比較新,也有些房間已經賣給個人,而加上住家的大門鐵窗。對我而言,反而喜歡住在球場旁的房間,我的小陽台隔著馬路看著另一個九洞的球道,真是如魚得水的安排。不過,剛剛走過中庭所看到的無邊際泳池,真想去泡在裡面消暑。

住這裡打這裡最方便的就是,球場就在旁邊,完全沒有交通時間。這邊標準的18洞球場稱作Pulai球場,由小羅勃川瓊斯所設計,可見渡假村當年投下重金建造,另一個9洞球場叫Melana。如果你還是需要桿弟,要先跟球場說,預訂外面的打工桿弟,費用50馬幣,約台幣360元。我的經驗是,可以不要叫外面的桿弟,沒有時間觀念且不一定了解球場,英文也不一定通,幫忙不多。

站上球場的第一洞,就會發現大板草已經入侵嚴重,只剩果嶺是最後處女地,加上周邊樹木茂盛且融入,感覺像是很自然、卻又後天照顧不周的一個球場。可能也因為是20年前的標準,或者就是度假村球場的設定,球場總長度並不長,藍梯只在6400碼左右,黑梯也剛過6800碼而已,相當於我們昨天打Vijay場地的銀梯。

大師設計的感覺在第二洞才展現出來,一個190碼的三桿洞,果嶺被幾個沙坑包圍,跟昨天新式球場的差別只是,果嶺沒墊那麼高,周圍的沙坑也就沒挖那麼深,像是清秀版的現代球場。至於第三洞421碼的四洞,我認為是最難的一洞,開球必須過山谷且帶一點右轉,偏右太多會到第七洞去;第二桿是下坡,但是果嶺被沙坑與草坑包圍,如果打過頭,你會意外發現果嶺怎麼那麼長,原來是跟第六洞果嶺相連,這果嶺到目前為止,還是依照原來的設計維護得很好。這種前、後雙果嶺的設計,的確是當年的主流設計之一。

如果說前九洞打起來像是在樹林裡鑽,那麼後九就會感覺豁然開朗,大板草的入侵也沒那麼嚴重,打起來輕鬆很多。後九最難打的是422碼的第12洞,球道有點右轉,果嶺右邊被一個大水池包覆,入口很窄且被左邊沙坑掐住,面對第二桿要打200碼的右轉球,根本是不留路給人走;反而,先放安全球還不會大爆桿。

順著右邊水池走到下洞梯台,才發現是計分卡上的招牌洞,一個完全要過水的半島果嶺,在通往果嶺的路上還做了兩個圓形梯台伸入水中,讓這個三桿洞看起來誤以為有三個果嶺。160碼的距離並不難打,只要安全一點往左半邊打,應該就可以安然到達彼岸了,千萬別鐵齒朝旗竿直攻過去。

Pulai球場是個必須摸熟才能打好的球場,設計的難度相當到位,只可惜大板草實在太多,影響擊球的品質與打球情緒。主辦的雄獅公司考慮將換成Horizon Hills球場,那是一個以賣房為目標的社區球場,可以想見的會把球場維護好,球場的視野也比較開闊。不論最後的排定會是Pulai Springs或是Horizon Hills來搭配,新山高球之旅的主要目標是Els Club的45洞。如果你還沒去過新山打球,嶄新的Els Clubs真的值得走一趟去挑戰。

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