松山英樹:日出東方的新星

Edited by Nick Lin

一連串的精采表現,已經將松山英樹拉升到世界第五的位置,依照史都華伍德的看法,25歲的他已經準備好成為日本第一位大賽冠軍。

 

大家都習慣稱球季末的最後幾個月是「可笑的季節」,但是對於松山英樹最近的表現,那可是一點都不可笑。去年九月在巡迴錦標賽打出第五名後,這位日本球員參加了五場的個人比桿賽,贏下其中的四場。這一連串的驚人表現,把他推升到PGA巡迴賽的獎金榜之首,也將自己擠進世界排名第五之位,促使大家開始在問:這位25歲球員會是高爾夫的下個大人物嗎? 

松山英樹的過往高爾夫事蹟是不容忽略的,在業餘時代,這位來自四國的球員贏過兩次的亞太業餘錦標賽,拿過R&A獎學金,幫助日本在世界大學運動會奪冠,贏過日本職業巡迴賽一場比賽,登上業餘世界第一。2013年初他轉職業,拿下七場的日本巡迴賽冠軍,兩場PGA巡迴賽勝利,過去八場的四大賽有三次的前七名,並成為第一位拿下WGC比賽冠軍的亞洲球員,「對我來說,這是一個偉大的勝利,」他在以七桿勝差拿下WGC的匯豐冠軍賽表示,「我很高興且興奮,真的不知道要說什麼。」

松山英樹本人可能說不出話來,但是其他人就有許多的看法,第二名的丹尼爾柏格笑著說:「松山英樹打得太驚人了,看起來令人愉悅。可以從看他打球學習到許多,而蘇格蘭的羅素納克斯則是最後兩天跟松山英樹同組的球員,他對於松山的表現說道:「當松山狀況好時,他是跟其他人一樣的棒。他在那兩天表現得沒有弱點。他的球開得很好,鐵桿打得也很積極,他讓所有的事情看起來都變簡單。」

再往前幾個星期,在中國之後的巴哈馬,松山英樹又再度讓事情看起來簡單。在英雄挑戰賽的54洞之後,他以七桿領先全場的菁英球員,似乎預告了星期天要封王。接著,史坦生開始跳出來挑戰松山英樹,他們倆人來到第18洞時,落差桿數已經縮到兩桿;攻果嶺時,松山的球飛越果嶺到後面,史坦生的球則是在旗竿邊12尺等著抓鳥,此時觀眾已經開始興奮了。松山可以一切一推嗎?他們會打延長賽嗎?結果,都不會。他從類似英國公開賽的長草切到洞邊剩下補進的距離,史坦生承認說:「那真的是一記經典切球。」

這是松山英樹所謂的逐步成長的最新證據,他在PGA巡迴賽的這些年就是在改變自己。「在他剛轉職業的時候,這位日本球員有時會太快爆發脾氣。這樣的錯誤讓他丟掉許多冠軍,也製造了負面新聞;最令人記得的是,2014年WGC凱迪拉克錦標賽,他把推桿射進第13洞的果嶺,事後他發了公開道歉啟事。現在,這種脾氣的爆發越來越少,他的世界排名、銀行帳戶跟獎杯室都跟著受益。這位世界排名第五的球員不僅在2016年賺進超過700萬美金,也是唯一在該年度拿下五勝的男性球員。

「這應該可以帶給他滿滿的信心進入2017年,」老虎在英雄挑戰賽頒獎給松山英樹時這麼說。也因為這樣的氣勢,松山英樹的心立刻想到名人賽,他說:「從下個星期開始,我的所有專注跟準備都是為了名人賽,那是我的下一個目標。」

從四月份的名人賽賭盤來看,英國莊家立即對這段敘述做出回應。在我們寫稿的時候,賭盤對這位24歲球員拿下年度第一場大賽的賠率是18/1。這個賠率讓他成為第五位被看好的球員,前面是麥克洛伊、史畢斯、戴依跟強生,卻是排在現任的英國公開賽冠軍史坦生、奧運金牌羅斯與一堆名人賽前冠軍,包括華生、史考特與米寇森之前。即便是看在他最近的表現,這樣的排序是讓一些人吃驚,但是看看松山在名人賽的成績,好像就該是這樣。

這位日本球員是在2011年首次打名人賽,當時,他是大家沒見過的業餘新面孔,也認為應該會被淘汰。但是大部分的人都錯了,19歲的他打出72、73、68跟74桿並列27名完賽,拿下業餘第一名的銀杯。他在最一輪賽後說:「當我走上第18洞那個高坡時,所受到的觀眾掌聲讓我震驚。我很高興聽到這樣的掌聲,也高興是以抓鳥收尾,帶回一段很好的回憶。」

2012年他再回來打名人賽,美好的記憶就更多了,他成為史上第一位晉級兩次的業餘球員。2013年他沒打參加,2014年遭到淘汰。但是,他跟名人賽的命運糾結,在2015又再燃起,他在最後一天打出66桿爬到第五的位置;接著在2016 年,他打完前三輪只落後領先者兩桿。

原本一個67桿就可能幫松山英樹贏下綠夾克的,但是他在前九洞中段出現麻煩,最後只交出73桿的成績。「我從那一輪球學習到很多,」他承認說:「我學習到不管你做什麼都還是會緊張,我希望可以把這個經驗當成一個優勢,以面對下次當我有奪冠機會時。」

注意到他的用詞,「當」他下次又有機會時,而不是「假使」。目前松山英樹的英文講的有限(「我很努力在英文上,但不知什麼原因就是進不了我的腦子,」他笑著說),但是他對自己能力的信心與他所帶來的刺激,不論他身處何地,都不會因翻譯而被誤解。「我相信我可以成為日本第一位男子大賽冠軍,」他告訴本刊,之後又加了一句,「我真的想成為日本第一位辦到的人。」

不論這位25歲球員是否有那樣的天賦跟耐心,來超越前輩也無法跨過的障礙,像是青木功1980年美國公開賽第二名、丸山茂樹2004年美國公開賽第四名、尾崎將司世界排名第五等等,在高球圈已經引起極大的討論。「他再一兩年應該會成為大賽冠軍,」史畢斯說,但老虎就不是那麼的確定,這位14次大賽冠軍說:「他應該會是一段長時間很難打敗的對手,但是他必須在夏天的那些大賽拿出實力來。」

史畢斯跟伍茲對於松山英樹的大賽命運有不同的觀點,但是他們都同意大賽的贏球關鍵就是,在重要時刻推進重要的推桿。

對於松山英樹球迷而言,壞消息是他在去年美國PGA錦標賽就錯失了一些可進的博蒂推桿,在2015/2016年球季的推桿桿數得失排名到第103名。

相反的,對於松山的支持者有好消息是,日本同胞前輩岩田寬指點了他一些要領,松山自認現在的推桿是有史以來最好的。「我沒有改變很多地方,」他說:「我了解了推桿需要幾個固定點。當關係到最重要的時刻,它可以幫助我推進關鍵球,這也是我最近成功的重要理由之一。」

另一個關鍵原因就是心理上的改變,第三個因素是他長久以來出色的長桿。如果你需要找人打一記鐵桿來救你命,那松山英數應該是最佳人選之一。松山並沒有揮桿教練,這位5呎11吋的大砲手,可是球壇最穩定的擊球者之一。上一季,他在上果嶺那桿的桿數得失的總體排第三、從200-225碼上果嶺後接進洞的距離排第二近、從175-200碼上果嶺後離洞距離排第九名、75-100碼上果嶺後離洞距離是排第二名,非常出色的數據,但是松山英樹並未這樣想。「我很榮幸大家把我的鐵桿當成我的強項,但是我一點有不這樣認為,」松山英樹說:「我知道我需要在各方面都努力進步,尤其是想成為世界第一。」

以高爾夫專家的看法,松山英樹如果成為世界第一會有一些效應。首先,他將會是第一位登上世界第一的亞洲球員,可以在該洲帶來更多的高爾夫參與率;其次,世界第一球員來自日本,有助於把這項運動跟松山英樹本人,當成2020年東京奧運的最佳宣傳題材;第三,搭配上澳洲的戴依、歐洲的麥克洛伊、美洲的史畢斯,形成一個年輕、多種族與高天賦的四人組,讓全球的球迷都興奮。

我們光是想到上述的說法就興奮,但是如果你認為松山英樹滿意於這些事情,那又不對了,他說:「我是高興自己的排名能夠上升,但我知道前方還有許多偉大球員,這可以刺激我更加的努力。」

這所有的一切,靜待我們在未來加以檢視,「一次只專注在眼前這一球,」他說:「你只能這麼做,也應該這麼做。如果我這樣做就有好表現,我相信結果就會反應該有的一切。」

 

 

 

職業生涯一覽表

松山的快速攻頂

2010第一次拿下亞洲業餘錦標賽冠軍。

2011幫日本在世界大學運動會拿下金牌。

2012在正式的世界業餘排名登上第一。

2013轉職業並打進世界前50。

2014保住PGA巡迴賽卡且拿下國殤紀念賽冠軍。

2015名人賽第五名與聯邦快遞杯年終排第16名。

2016拿下五場勝利,包括匯豐冠軍賽。

 

松山英樹之後的熱門球員

五位30歲以下在世界排名迅速竄升的亞洲球員。

 

王情訓

年紀:22

國籍:南韓

2016年世界排名:61

2017年2月世界排名:39

2016年五月他成為歐巡賽兩年以來首位連兩場勝利的球員,從摩洛哥的哈珊二世杯接模里西斯公開賽。

 

安秉勛

年紀:26

國籍:南韓

2016年世界排名:46

2017年2月世界排名:40

前美國業餘錦標賽冠軍,2014年贏過勞力士杯,2015年在歐巡的旗艦比賽BMW錦標賽奪冠,最好的世界排名到過第29名。

 

金時沅

年紀:22

國籍:南韓

2016年世界排名:54

2017年2月世界排名:59

22歲的韓國球員在美巡賽的溫頓錦標賽以五桿勝出,其中一輪打出60桿,使他成為美巡2015/2016賽季最年輕的冠軍。

 

Kiradech Aphibarnrat

年紀:28

國籍:泰國

2016年世界排名:80

2017年2月世界排名:74

2015 是他在歐巡賽職業生涯最高峰,拿下兩勝與一次第三名,兩場冠軍分別是深圳國際賽跟保羅羅利比洞賽,2013年的馬來西亞公開賽是他的歐巡第一勝。

 

宋永漢

年紀:26

國籍:南韓

2016年世界排名:78

2017年2月世界排名:77

2016年拿下過日巡賽的SMBC新加坡公開賽冠軍,同年的WGC普利司通邀請賽並列21名、PGA錦標賽並列56。

 

 

如何跟松山英樹一樣「捶擊」開球

本刊教學小組的路舍布雷拉克說,松山英樹的揮桿是比標準版還要更好。以下是你可以從巡迴賽最全面的最佳球員所學習到的六個關鍵課題。

1脊椎稍微往右傾

從這個角度無法看得清楚,松山在瞄球時將脊椎稍微往右傾。左手臂、桿身跟球成完美的一直線。

2啟動左肩膀

跟亞當史考特一樣,松山用肩膀來移動球桿,尤其是將左肩轉到下巴底下。兩手腕在此時曲起不多,有利於開球木桿。

3允許右臀轉動

松山的手腕安定有助於他做到100度的轉肩,也因為他的轉肩非常好,可以看到他的右臀已經往後轉。此時沒有傾斜跟擠壓。

4利用地面槓桿

如果你是用右臀來限制肩膀轉動,那不只會傷到背部,也無法來到這個位置,兩膝蓋隨著你往地面用力而微彎。

5稍微往上打

松山的人有些往下沉,但不是什麼大問題。他以左肩往上提來補償,有助於他往上擊球。他的觸球前動作很出色。

6維持脊椎角度

我對松山揮桿的唯一批評就是,收桿時站起來太高。我樂見他維持瞄球時的脊椎角度一直到送桿。

 

發表迴響