LPGA台灣賽開始裙襬搖搖

Interviewed By Nick Lin

裙襬搖搖是台灣在國際高壇最活耀的團體,而LPGA台灣賽是台灣僅存的國際大賽,兩者的開始結合,將把這場賽事再推上另一個層級。

 

2011年,台灣同時出現兩場高獎金的國際女子賽事,LPGA台灣賽與裙襬搖搖世界女子名人賽,一個熱愛高爾夫的球隊團體,本著支持台灣女子高爾夫的初衷,一出手就讓人驚豔,讓大家四處打聽這個連男生都穿裙子打球的團體,是何方神聖?辦了一年之後,裙襬搖搖的比賽持續加碼,場地的裝置藝術也越做越盛大,付給球星的出場費令人咋舌,製播團隊還從國外整隊拉來,總體開銷比起LPGA台灣賽有過之而無不及,後來甚至加盟韓巡賽。

2014年,裙襬搖搖揮軍舊金山,去到美國本土辦了一場LPGA賽制內的賽事,把台灣的TLPGA帶出去跟LPGA平起平坐,還爭取到更多的名額給台灣球員直接參賽,在前兩天的配組還盡量讓台灣球員與球星一組;另外,台灣的小吃文化跟藝術創作,也都原汁原味地搬到美國去,當地的華僑無不於有榮焉。那三年的賽事,就像是一個台灣之窗在舊金山,讓美國看見台灣,也讓台灣高爾夫接軌世界最高舞台。

2017年,裙襬搖搖回到台灣接辦LPGA台灣賽,對於裙襬搖搖而言,這是一個使命感,為台灣最後一個國際舞台而努力。過去六年因緣際會地錯過,裙襬搖搖從一個出錢出力的熱心團體,到跟世界各高爾夫主管團體合作過,看過國外男子女子大賽事,本身也致力於提升本身賽事的經驗;現在的他們,就像是留洋回來學有專精的人才,而在台灣LPGA錦標賽需要再提升之際,過去六年的等待,似乎是一個巧妙的安排了。為了讓球迷更加了解裙襬搖搖回來接這場比賽的想法,與未來的做法,本刊特地專訪了王政松會長,由他來談談整個心路歷程。

Q 裙襬搖搖終於接手LPGA台灣賽了,感覺很曲折?

其實,我們從第一屆賽事就有可能接手贊助了。當時我們有自己的比賽,也成為LPGA台灣賽的贊助商之一,後來他們的主要贊助商出問題,如果詢問我們的意願,我們會兩場都舉辦。到了2013年底,我們決定辦一場正式的LPGA賽事,第一志願當然是先接手台灣的比賽;只可惜,舊金山那場的期限在2013年11月,而台灣賽事決定期較晚,我們只得先答應舊金山的賽事了。

Q 2011年你們開始辦比賽,結果台灣同時出現了兩場大比賽,最初的想法是?

當時的時空背景是,TLPGA找我們辦一場大比賽,我們就本著挺本土組織加入世界積分組織的認證,投入大量的資金與構想去運作一場賽事。據我們的了解,當時的TLPGA並未參與LPGA台灣賽,2014年才接手舉辦。因此,在2011-2013年間,台灣一年有兩場大比賽,配合雅妮的稱霸旋風,確實掀起了熱潮。

Q 面對舊金山的比賽才炒熱,而台灣的比賽需要你們時,回來接的考量是什麼?

我們跟LPGA的合約就是辦一場比賽,不論是在舊金山或是在台灣,這次的情況跟2014年不一樣,舊的贊助商不續約也沒找到新的贊助商,我們就跟LPGA說必須回台灣接這場比賽。我們不敢說台灣需要我們,而是我們對於維護這場國際賽事有使命感。

或許大家不知道,LPGA亞洲系列賽的檔期卡很緊,有些國家都在爭取舉辦,包括第一順位的越南,再來是菲律賓。LPGA還是希望原有的比賽能夠持續,不得已才放給新國家,但一旦日期被拿走,想再回來就困難了;所以,我們不能缺席,這是台灣僅剩的國際級高爾夫賽事。

Q 要離開舊金山,應該有收到很多慰留吧?

的確是,舊金山市長公務到香港時,還特地約我們過去敘敘,當面請我們留下來,還承諾有做不好的地方,他們都可以配合改進,但知道我們必須要回來的理由後,也就不再勉強了。舊金山市長在過去三屆比賽期間都到場,他會穿的像一般球友,追著球星看球,並要求隨扈跟他保持距離。他真的是愛高爾夫,也希望裙襬留在舊金山。

LPGA理事長還希望我們兩場都辦,因為佈局舊金山絕對是重要的,好不容易回到灣區有比賽,他們不想在西岸的運動大城再缺席。還有當地的參與賽事運作的單位與球場,也因為我們不同一般比賽的舉辦方式,一直希望我們能留下來再辦。

Q 在台灣跟在舊金山都辦過比賽,其中的差異是什麼?

在美國有很成熟的團隊在運作,一切都有SOP,我們只要負責盯所要的進度跟預期呈現的結果就好。在台灣,一切的事情都要自己來,可能是台灣市場小、場次不多,養不起這樣的專業團隊;譬如像是製播團隊,我們的節目是要在全球178個以上國家播出,必須要有國際化的規格,於是我們就從澳洲拉一個90幾個人的團隊過來,加上他們的開銷,可以想像開支有多大。在美國就是高爾夫頻道的那組人,每個星期移動到比賽場地去就好了。

另外就是入場看球的觀眾數,我們去年最後一天入場人次約到25000人,四天下來有五萬人,這是不需要發動人員來看球的,而且是賣票的入場人數。台灣打球的人數眾多,但是看球的風氣還是不盛,可能是比賽歷史還不夠久,未養成習慣吧!韓國的比賽辦了17年,每年觀眾都會自動來看,人數還要更多,連贊助商也擠破頭;不開玩笑,我們去打配對賽,所收到的禮物要布袋才裝得下。

Q 回來接LPGA台灣賽,有什麼做法跟目標?

目標是做出比賽的賽事價值,之前的贊助商都是以企業價值為優先,這也無可厚非,但是就會侷限在那一部份,其他的運作方面就不是很重視。我們的作法會超越這個設定,讓外國球員重新認識台灣這場賽事,也把該有的賽事規格給呈現出來,為LPGA台灣賽建立國際品牌與市場效益。

另外,我們將設定這是一場大賽,球場長度要設定在6600碼左右,周邊的長草要留到LPGA的最高規格,不要有打壞的幸運球出現,預計冠軍桿數在-10以內,跟以往-20多桿的冠軍桿數會差別很大,加上10月份應該會刮風,這將會是一場艱難的挑戰。

Q 您一直提到觀眾人數問題,那是面子問題,還是有實質意義?

觀眾是賽事的靈魂,人數代表的意義是,球員是否更有奮戰力,球賽的運作價值是否出來,也關乎到整個贊助商回收價值,以及台灣的國際曝光畫面;再成功的比賽,球場上的觀眾卻寥寥無幾,那絕對不是一場成功的賽事。我們為了讓今年的決賽日可以達到當天三萬人的目標(有人跟會長打賭),特地動員了北中南的球隊力量,親自下去跟球隊幹部溝通,希望大家來看球。雖然這是特別的動員作法,總是想讓大家感受現場看球的價值。

這次我們還準備了許多看比賽小禮物,每天前幾位入場者,就可以獲得看球背包,裏頭有帽子、防曬乳跟一瓶水。為了讓觀眾更方便觀看,我們擴大了第18洞的看台區,球道右邊過路的長草區,都搭起來看台,到時候坐滿觀眾,整個比賽畫面也會很壯觀。

Q 這次的參賽陣容很強大,來了六位球后球星,裙襬是怎麼辦到的?

這可能是跟過去我們的賽事規格有關,球星們對我們辦的賽事有信心,加上我們在其他賽事也都跟她們有互動,大家私底下都是好朋友,年初就有人答應來打這場比賽了。現在候補名單很長,後面的球員不斷的寫信爭取外卡名額;而我們對於台灣球員的15個參賽資格也做了修正,這次只給TLPGA的獎金排名前五名,其餘的補給了旅外的傑出球員,全以世界積分在前的為優先,剩下的名額給10月初舉行的資格賽。

其他三個外卡名額是給了崔羅蓮,她在台灣人氣旺且是我們的前冠軍;另一位是衛冕者張荷娜,她已經回去韓巡賽,因此沒有資格參加亞洲系列賽,她寫信來表達意願,我們就給了她外卡;第三個是給一位韓國16歲小女生孫有貞,她是我們AJGA賽事的冠軍。或許你會問,怎麼沒邀宮里藍?我們連絡過她的經紀人,愛維養是她的最後一場比賽,她連日本的賽事也不會參加了。

Q 您剛剛提到做出的賽事價值,有分哪幾個價值,可以再說明一下嗎?

剛剛已經提到的,確保台灣這場國際賽事,將它塑造成火車頭的形象,連接國際舞台,保留台灣女子高爾夫的國際之路,帶動職業與業餘的永續發展;第二個價值就是台灣的國際曝光度,透過全世界178以上國家的轉播,會有16-18億人的收視效果,再透過球場裝置藝術的呈現,讓這場比賽更特別,而不是看了就忘的比賽,這樣的曝光價值是超過一億美金。

第三個價值是促進國內的和諧氣氛,透過運動來超越藍綠政治競爭,就好像我們在舊金山促進僑胞向心力;第四項是做出賽事的市場價值,台灣的贊助商看運動行銷都是看短線,沒有立即的回收就喊停,不同於外國廠商是把贊助當成投資,一定要看長期所帶來的品牌效應。我們投入資源宣傳與做好曝光,都是要把聚焦帶給贊助商,而不是宣傳我們裙襬搖搖。

Q 裙襬的比賽帶起球場的裝置藝術風,怎麼會有這樣的想法?

那是起始於第一年辦比賽前,大家用餐時聊到,比賽那麼多看了就忘,如何讓裙襬的比賽被記得長久,於是我們就想出裝置藝術的作法。第一年的城牆關口那可是花了很多錢去蓋,還附上了人生18關的意義。當時美麗華聽到要布置球場,是有些驚訝,後來看我們做得不錯,都全力的配合了。今年甚至是因為裙襬回來接這場比賽,本來不想接辦比賽的美麗華,才又答應承辦。

這種藝術布置為的是觀眾入場欣賞與轉播效果,球員們就是練習賽與配對賽時拍照,真正決戰時就沒空欣賞了,但對她們絕對是不同的比賽體驗。今年我們在美麗華也會有不同的主題布置,請大家期待。

Q 裙襬對於大型賽事的支持不計品牌效益、無私的投入,可否有個停損點,對於這場賽事會一直支持嗎?

如同之前我們所談到的,我們回來接這場比賽是在塑造賽事價值,讓贊助商享受到曝光,現階段這個育成任務,裙襬搖搖樂於接下,再把市場價值歸給贊助商,把榮耀歸給國家門面。

但就比賽的長遠發展來說,像是韓國辦了17年、泰國13年,我們還是希望有品牌來贊助,裙襬搖搖是個公益團體不是品牌,上軌道的賽事還是要回歸品牌覺得值得贊助。我們正在游說台積電,雖然主事者不太運動,著重藝文活動,但只要有突破,應該就有機會;大家可能會想到富士康,老闆也愛打球,但是郭董的布局涉及到兩岸的考量比較多。不論未來如何發展,裙襬搖搖為台灣延續這個國際舞台的想法,在近期是不會改變。

 

巨星雲集前後任六位球后與賽

克莉斯蒂•科爾、曾雅妮、史黛西•路易絲、高寶璟、阿瑞雅•茱塔努岡,再加上現任球后柳簫然

總獎金220萬美元的2017裙襬搖搖LPGA台灣錦標賽,是LPGA亞洲系列賽獎金最高的一場,預計10月19日至22日在林口美麗華高爾夫鄉村俱樂部舉行。在已公布的61位參賽球員名單,共有六位前後任球后參賽,堪稱台灣錦標賽史上最豪華的陣容。

台灣錦標賽一共有81位球員參賽,包括61位LPGA會員、前一站韓國Hana Bank錦標賽冠軍,15位臺灣選手,以及4個贊助商邀請名額。LPGA參賽會員以今年的賽事獎金排行前61名者,若有球員不參加,則往後遞補。LPGA所公布的名單中,克莉斯蒂•科爾(Cristie Kerr)、曾雅妮、史黛西•路易絲(Stacy Lewis)、高寶璟(Lydia Ko)、阿瑞雅•茱塔努岡(Ariya Jutanugarn)是前任球后,再加上現任球后柳簫然(So Yeon Ryu),一字排開,洋洋灑灑共有六位球后,讓本屆賽事星光閃耀。

另外,以統計至9月18日截止的世界排名來看,世界前10名當中,一共來了八位,若是世界排名前20名的話,則有17位參賽。LPGA今年的競爭異常激烈,新人輩出,像是拿下大滿貫賽其中兩個─2015年美國女子公開賽、2016艾維養錦標賽冠軍的田仁智(In Gee Chun),今年底定新人王、美國女子公開賽、加拿大公開賽冠軍,目前高居世界排名第二的朴城炫(Sung Hyun Park),也都將在裙襬搖搖LPGA台灣錦標賽現身。參賽名單中當然也有臺灣球迷熟悉的臉孔,有高寶璟,剛拿下艾維養錦標賽冠軍的安娜•諾奎絲特(Anna Nordqvist),以及人氣球星布魯克•韓德森(Brooke M. Henderson)、蘇珊•派特森(Suzann Pettersen)等。

臺灣選手方面,除了龔怡萍、錢珮芸之外,在美巡賽拼戰的曾雅妮、徐薇淩、李旻和程思嘉,以日巡為主要戰場的蔡佩穎,也都參加比賽。贊助商邀請名額中,有頗受臺灣球迷喜愛的崔羅蓮(Na Yeon Choi),去年台灣錦標賽冠軍張荷娜(Ha Na Jang),還有奪得今年八月在美國舉行的「裙襬搖搖青少年邀請賽」冠軍,韓國業餘球員孫有貞(Yujeong Son,暫譯)。陣容的強度為歷來之最,激烈的競爭之下,比賽絕對精彩。

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